Falafel
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Haz falafel tú mismo: La receta auténtica

Tengo una relación muy personal con el falafel, las crujientes albóndigas de garbanzos. Formaron parte de la integración de mi familia cuando llegamos a Alemania como refugiados del Líbano en 1984. Por aquel entonces, los falafel eran prácticamente desconocidos fuera del Levante. Afortunadamente, hoy las cosas son muy distintas y cualquiera puede preparar falafel en casa. Aquí le enseño cómo hacerlo.

¿Qué son exactamente los falafels?

Para todos aquellos que aún no conozcan esta especialidad oriental increíblemente deliciosa del Levante: Los falafel son pequeñas albóndigas crujientes hechas de garbanzos, hierbas y especias. Se fríen y pueden servirse al natural, con salsa en un wrap o en un bol. 

Además, los falafel suelen formar siempre parte de un mezze, una especie de tapeo levantino en el que confluyen muchos otros deliciosos platos pequeños y ensaladas que se degustan cómodamente a lo largo de la velada.

La receta auténtica del falafel me la dio mi madre. Los ingredientes son:

  • Garbanzos
  • Ajo
  • Semillas de cilantro
  • Comino
  • cilantro fresco
  • perejil de hoja plana
  • Cebolla
  • Sal
  • opcional: levadura en polvo

También hay recetas que contienen una parte de habas además de garbanzos.

El secreto de un buen falafel

Sigo viendo recetas supuestamente auténticas de falafel que utilizan garbanzos en lata, es decir, precocidos. Definitivamente, ¡no deberías hacer eso! 

Si usas garbanzos cocidos, tienes que usar más harina o harina de garbanzos y la masa del falafel queda muy grumosa y se deshace al freír. 

Si quieres unos falafel estupendos y realmente auténticos que no se deshagan, utiliza en su lugar garbanzos secos, remojados en agua fresca durante al menos 12 horas. No hace falta cocerlos después. Puedes utilizarlos directamente con los demás ingredientes. 

Hay recetas que también mezclan un poco de levadura en polvo en la masa del falafel. Puedes hacerlo si quieres que el falafel suba un poco. Así quedan más esponjosos. Pero entonces se corre el riesgo de que se desmoronen al freírlos. Suelo omitir la levadura química o utilizar muy poca.

Cómo hacer falafel

En mis cumpleaños -o en los de mis hermanos- a mis padres siempre les gustaba invitar a los vecinos y a sus hijos. Y adivina qué cenaban siempre. Así es, ¡falafel! ¡A todo el mundo le entusiasmaba!

En realidad, la masa de falafel es muy rápida y fácil de hacer. Hay que poner los garbanzos en remojo en agua fresca durante al menos 12 horas. Yo siempre lo hago antes de acostarme, así los garbanzos están listos para comer. 

A continuación, puedes echar las hierbas frescas, las especias, la cebolla y el ajo en una batidora y triturarlo todo hasta obtener una pasta fina. Hay licuadoras que no admiten toda la cantidad de una vez, pero entonces puedes dividirlo y licuarlo después. 

Si tienes una batidora potente, también puedes utilizarla. En mi experiencia, esto suele ser mucho más rápido que utilizar una batidora grande. Así que no necesitas necesariamente un robot de cocina grande para hacer falafel.

Después dejo la mezcla de falafel en la nevera durante una hora aproximadamente antes de seguir procesándola. Cuando llega el momento, todo va muy rápido. 

Para formar el falafel, puede comprar una formadora de falafel o simplemente formar las albóndigas pequeñas con dos cucharas o incluso a mano. Si las forma a mano, humedézcase siempre antes las manos con un poco de agua fresca.

Después, se fríen las cositas en el aceite caliente hasta que estén doradas por todos los lados. El aceite debe tener una temperatura de unos 180°C. 

Siempre me encantaba ver cómo mi madre introducía las cositas en el aceite caliente y enseguida empezaba a burbujear. Después, siempre tenía que comerme un falafel enseguida. 

Los falafel son supercrujientes por fuera y maravillosamente tiernos por dentro. Las hierbas frescas les dan su hermoso color verde en el interior. Si en un supermercado o en un restaurante le sirven falafel pálidos o incluso amarillos por dentro, es que no son buenos. 

Por cierto, también puedes preparar falafel fácilmente en una freidora de aire caliente. Eche un vistazo aquí aquí.

¡Variado y delicioso!

A mí personalmente me gustan mucho los falafel frescos solos. Pero los falafel con salsa de tahini son aún mejores. Esta combinación es un clásico y se sirve en Líbano y el resto de Levante. 

Pero eso no es todo, por supuesto. Los falafel combinan muy bien con

Puede servirlos con las delicias anteriores en un cuenco de su propia elaboración, uno al lado del otro para mojar, o disfrutarlos de forma clásica como envoltorio con tomates frescos, perejil, salsa de tahini y nabos encurtidos. 

Si envuelves los falafel en un wrap, apriétalos primero. Puedes apretarlos bien, porque así absorben mucho mejor la salsa. Esto hace que tu envoltura sea realmente jugosa y deliciosa. 

Trucos y consejos

Personalmente, siempre como los falafel frescos. Si te sobran y quieres comerlos al día siguiente, yo los volvería a calentar brevemente en el horno o en la freidora, porque si no saben un poco secos. 

También puede congelar el falafel enfriado para utilizarlo más tarde. Para ello, deja que los falafel fritos se enfríen muy bien y, a continuación, colócalos uno al lado del otro en un plato grande en el congelador durante aproximadamente 1 hora.

Debe hacer esta "precongelación" para que los falafel no se peguen después en la bolsa de congelación. Pasada la hora, los falafel están duros y se pueden congelar en una bolsa de congelación o en una caja de nevera hasta 6 meses.

Si quieres sacar los falafel del congelador en algún momento, definitivamente debes dejar que se descongelen completamente antes de calentarlos. 

Los falafels también están deliciosos espolvoreados con semillas de sésamo o mojados en sésamo antes de freírlos. También se pueden añadir semillas de sésamo a la masa del falafel. 

En algunas regiones de Levante, también se pueden conseguir falafel crujientes con un agujero en el centro. Entonces parecen pequeños bagels. La ventaja de esto es que, después de freírlos, los falafel se sacan a un palo temerario para escurrirlos y guardarlos. Práctico, ¿verdad?

¿Un tentempié saludable?

El mito dice que los falafel podrían proceder originalmente de Egipto y que allí se servían como sustituto de la carne en el pasado. Esto sigue siendo cierto hoy en día, porque los falafel son puramente vegetales, es decir, veganos, y además de muchas proteínas, también contienen mucha fibra y no contienen gluten.

Los falafels también están llenos de buenas vitaminas del grupo B y minerales, como hierro, magnesio y fósforo.

Hacer un auténtico falafel no es nada difícil. No se necesitan tantos ingredientes, que se pueden conseguir en casi cualquier supermercado o por Internet. La preparación es realmente fácil y lo más importante: ¡están absolutamente deliciosos! ¡Que aproveche!


Receta del auténtico falafel

Falafel
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Tiempo de preparación 30 minutos
Tiempo de preparación 30 minutos
Debes dejar los garbanzos en remojo al menos 12 horas. 12 horas
Tiempo total 13 horas
Porciones 20 Falafel
Calorías 49

Ingredientes

Preparación

  • Poner los garbanzos en remojo en agua durante la noche. (Al menos 12 horas)
  • Pelar la cebolla y el ajo. Cortar la cebolla en cuartos.
  • Colocar los garbanzos en un colador.
  • Triturar los garbanzos con el ajo, la cebolla, el cilantro (fresco y molido), el perejil, el comino y la sal en una batidora potente hasta conseguir una mezcla homogénea. Para no sobrecargar su procesador de alimentos, también puede producir la mezcla en 2 - 4 partes y mezclar a mano después.
  • Pasar la mezcla a un bol, aplastarla y meterla en el frigorífico durante aproximadamente 1 hora para que se infusione.
  • Calentar la freidora o una olla con el aceite.
  • Ahora se da forma a la mezcla con una cuchara para falafel y se coloca en el aceite caliente. Si no tiene un porcionador, puede dar forma a la mezcla con cucharas o con las manos. El sabor sigue siendo el mismo 🙂 .
  • Freír los falafel durante unos 3 minutos hasta que se doren.

Notas

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Valores nutricionales

Calorías: 49kcal | Carbohidratos 8g | Proteínas 2g | Grasa 1g | Grasa saturada 0.01g | Grasa poliinsaturada 0.01g | Grasa monoinsaturada 0.02g | Sodio 25mg | Potasio 124mg | Fibra 1g | Azúcar 0.3g | Vitamina A 179UI | Vitamina C 3mg | Calcio 31mg | Hierro 1mg

Puede encontrar toda la información sobre los garbanzos en la guía del garbanzo. Los falafel también están disponibles como picatostes para las ensaladas.

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36 comentarios

  1. Si hay algo positivo que sacar de la guerra del Líbano y de tu huida de entonces, es que compartes estas estupendas recetas de tu país y de tu madre.
    ¡El falafel tiene una pinta estupenda!
    Personas como usted y su familia enriquecen enormemente nuestra sociedad.

    1. ¡Hola Chris! Muchas gracias por tu cumplido, me emocionan mucho tus palabras y me alegra que te guste tanto el blog y la idea que hay detrás. Eso me motiva enormemente. Gracias de nuevo. Saludos cordiales, Rafik

  2. Hola Rafik,
    ¡Estoy muy feliz de haber encontrado la receta! Sin embargo, tengo una pequeña pregunta: cuando pongo los garbanzos en remojo para el hummus, todavía están muy firmes y hay que cocerlos. Tu batidora consigue picar estos garbanzos, ¿verdad? Por miedo a la batidora, prefiero volver a preguntar 😉 No sé.

    1. Hola Elisa,
      y me alegro de que hayas encontrado mi blog 🙂 .
      Para el hummus, los garbanzos tienen que estar cocidos y bien blandos. Para el falafel, yo sólo utilizaría garbanzos remojados (no cocidos) y los trituraría en la batidora. Mi batidora lo hace sin problemas. Sin embargo, una licuadora podría tener problemas con los garbanzos remojados.

      Diviértete con el "falafeln" 😉
      Saludos cordiales
      Rafik

  3. Hola Rafik,
    gracias por el bloque y las recetas tan sabrosas. Lo encontré cuando buscaba la batata harra, que siempre como en un restaurante libanés. Y realmente son tan deliciosos....
    Ahora el falafel. ¿Crees que puedes preparar la mezcla con un día de antelación? Quiero hacerlos para el brunch de Pascua y ahorraría tiempo si sólo hay que freírlos por la mañana.
    Muchos saludos
    Steffi

    1. Hola Stefanie,
      Muchas gracias por su gran comentario. Me alegro mucho de que te guste esto 🙂 .
      Puedes preparar el falafel la noche anterior y ponerlo en la nevera durante la noche. Eso no es ningún problema.
      Que tengáis un delicioso brunch de Pascua 🙂 .
      Mis mejores deseos
      Rafik

  4. Hola Rafik,
    He encontrado tu blog por casualidad. Hoy he probado por segunda vez una receta idéntica a la tuya, salvo que llevaba pan rallado. Desgraciadamente, a mí no me funciona, se deshacen. Sin embargo, he utilizado una grasa vegetal para freír. ¿Tiene alguna idea de cuál puede ser el problema? En mi opinión, la consistencia de la masa estaba completamente bien, también se podían formar bien.
    Saludos cordiales, Barbara

    1. Hola Bárbara,
      bienvenido al blog 🙂 .........

      ¿Por casualidad usaste polvo de hornear o soda? Si es así, esa podría ser la razón. El falafel subirá y se deshará durante la fritura.
      ¿Utilizas garbanzos secos puestos en remojo la noche anterior o enlatados? Si se utilizan garbanzos de lata, ya están cocidos y no son realmente adecuados para el falafel. Lo único que ayuda es utilizar harina de garbanzos.
      Prueba mi receta. Hasta ahora siempre ha funcionado 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  5. 5 estrellas
    Estoy súper emocionada con tu falafel. La mejor receta de la historia. Mi familia estaba alucinada.
    Había hecho falafel muchas veces antes, pero siempre salía mal. Finalmente sé que los garbanzos no están cocidos. Gracias.
    Muchas gracias por compartir tus recetas con nosotros. Un blog realmente hermoso y emotivo,

    Saludos cordiales
    Brigitte

    1. Hola querida Brigitte,

      Muchas gracias por su estupendo y encantador comentario. Me alegro mucho de que tú y tu familia disfrutéis tanto del falafel 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  6. Hola Rafik,
    Muchas gracias por las maravillosas recetas, tu blog ahora me provoca un comentario 😉.
    ¡Ayer hice falafel por primera vez (suelo usar los guisantes precocidos de la lata)!
    Aparte de eso, ayer comí su fattoush, baba ganoush y hummus. Con los garbanzos que me quedan, probablemente pruebe hoy la ensalada con remolacha y el bocadillo asado, un pasatiempo perfecto para la cuarentena 🙂 .
    Saludos cordiales
    Agnes

    1. Hola Agnes,
      Muchas gracias por su gran comentario. Todo parece un muy buen festín 🙂 Te deseo que te diviertas mucho probándolo.
      Espero que te diviertas mucho probándolo. ¡Manténgase sano y alegre!

      Saludos cordiales
      Rafik

  7. Hoy, tras varios intentos, el falafel ha desaparecido en el aire. Una receta estupenda. La guardé inmediatamente y la declaré LA receta. Nunca más otro. Muchas gracias y que sigas con salud 😊. Con amor, Maggy

    1. Hola Maggy,

      Muchas gracias por su gran comentario. ¡Mega bueno! Estoy muy contento de que todo haya ido bien.
      Manténgase sano y alegre y nos vemos con suerte muy pronto 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  8. Vaya, el falafel tiene una pinta estupenda. Me encantaría servirlos para la cena de esta noche. ¿Crees que con remojarlos durante 8 horas sería suficiente? ¿Y puedo hacerlos en el horno en lugar de freírlos? Muchas gracias por su respuesta

    1. Hola Julia,
      muchas gracias 🙂 Definitivamente no pondría los garbanzos en remojo durante menos tiempo.
      Definitivamente no pondría los garbanzos en remojo durante menos tiempo. De lo contrario, el falafel se vuelve muy seco y duro. Eso no sabe tan bien. Puedes intentar añadir agua a la masa si sólo las dejas en remojo durante 8 horas. Pero yo nunca lo he probado. Como la grasa es un gran portador de sabor, yo no prepararía el falafel en el horno. Estoy seguro de que funcionaría de alguna manera, pero incluso entonces probablemente estarán bastante secos y no tan agradables y crujientes. Espero haberte podido ayudar 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  9. Estimado Rafik
    En realidad funcionó con algo menos de 8 horas de remojo y con un poco de adición de agua;-) ¡Muchas gracias por el mejor falafel que he comido nunca! ¡Comí su fantástico Baba Ganush con él!
    Saludos cordiales
    Julia

    1. Hola Julia,
      ¡mega! Me alegro mucho de que todo haya salido bien y de que lo hayáis disfrutado 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  10. 5 estrellas
    Hola Rafik,

    Tu blog me parece estupendo. Gracias por ello y por la receta.
    Creo que su historia es muy hermosa. Yo mismo llegué a Alemania desde Polonia hace 21 años, cuando tenía 19. Por eso conozco el difícil momento inicial.
    Espero que tus padres también estén bien.

    Tengo algunas preguntas y le agradecería que tuviera tiempo para responderlas.

    Haré tu falafel el domingo. Me gustaría hornearlos en el aceite mañana y luego calentarlos de nuevo en el horno el domingo antes de la cena.
    ¿Seguirán siendo crujientes? ¿Seguirán teniendo el mismo sabor que las recién hechas?
    ¿Puedo hacer lo mismo con tiras finas de pollo empanadas con sésamo?

    Voy a servir el falafel en wraps, también quiero hacerlos solos. O haré un bol de falafel, o ambas cosas.Suelo hacer demasiada comida ;),
    Oh, necesito muchas más recetas, para las ensaladas, salsas, etc.
    Me daré una vuelta por tu blog, quizás tengas alguna cosita para acompañar 🙂 .

    Le deseo lo mejor para el futuro.
    Saludos cordiales
    Anna

    1. Hola Anna,
      Muchas gracias por tu gran comentario 🙂 .
      Efectivamente, yo siempre prepararía el falafel directamente en fresco. Yo no los freiría el día anterior porque no estarán crujientes al día siguiente. Pero puedes preparar la masa del falafel el día anterior. Así sólo tendrás que freírlos el domingo.
      Yo también suelo hacer demasiada comida. No puedo evitarlo 😀 .
      Seguro que en el blog encontrarás más. Te recomiendo la salsa tahini y el hummus como dip con el falafel. El taboulé también es perfecto con el falafel si quieres hacer un bol.

      Espero haberte podido ayudar 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

      1. 5 estrellas
        Hola Liber Refik,
        ¡Tu blog es genial! Te descubrí en Insta y llevo 2 horas en tu blog a la 01:00 de la noche 😅
        Pero lo que quería decir, es que estuve en Palestina/Jerusalén el año pasado y también vi un buffet donde se vendían falaffels, pero por alguna razón no llegué a comprarlos y probarlos 🥺 Todavía lo tengo en mente. Desde entonces he estado buscando recetas de falaffel y cuando me desplazaba por tu página, no dejaba de rezar para que apareciera una receta de falaffel 😂 Por supuesto que en este momento hay realmente muchas y variadas recetas, pero realmente no me interesa la masa de falaffel, sino más bien cómo es un envoltorio original de falaffel o pan de pita, qué es lo que lleva, qué salsas o dips se añaden. Porque de alguna manera vi que había una salsa blanca (creo que de tahini) y una roja ama no encontré la correcta de alguna manera 😅
        Lo siento, realmente se ha convertido en un texto largo, lo que se puede escribir sobre un falaffel 😂
        Saludos cordiales

        1. Hola Mihriban,
          ¡¡Wow!! ¿Despierto hasta tan tarde? 😀 Es un gran cumplido 🙂 ¿De verdad fuiste a Jerusalén y no llegaste a probar el falafel?
          ¿De verdad estuviste en Jerusalén y no lograste probar el falafel? Eso es muy triste. Pero seguro que has probado muchas otras delicias, ¿no?
          Ya he publicado cómo hacer un wrap de falafel aquí en el blog. Pero ya es hora de volver a desenterrar el artículo y colocarlo un poco más destacado 🙂 Espero que sigas divirtiéndote en la carretera.
          Te deseo que te diviertas mucho en el blog - y por supuesto que tengas buen apetito 🙂 .

          Saludos cordiales
          Rafik

  11. Hola Rafik,
    He leído tu receta de falafel con mucho interés. La encontré por casualidad mientras buscaba una receta de este tipo. He probado otras recetas, todas nulas, pero la tuya suena muy bien. Voy a probarlo pronto.
    Me parece estupendo que haya gente como tú, hace que nuestra cultura sea más diversa y también mejor. Gracias por eso.

    1. Hola Hubert,
      Muchas gracias por tu gran comentario, te deseo que te diviertas mucho cocinando y por supuesto que pases buen hambre.

      Muchos saludos
      Rafik

  12. 5 estrellas
    Me encanta la comida libanesa, todos estos componentes juntos, simplemente celestial.... Gracias a tu blog, me he inspirado para una velada libanesa, con muchos platos deliciosos♥️ Todos estos magníficos posts sobre tus recetas, realmente se nota el amor que hay en ellas.

    1. Hola Maida,
      Muchas gracias por su gran comentario. Me alegra mucho que te guste en mi blog 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  13. Hola Rafik,

    otra super receta!... la hice hace 2 días con mi hijo para su fiesta de cumpleaños en doble cantidad y los falafel estaban realmente muy sabrosos! Sólo la porción blanca Zerkelineren era muy tedioso en nuestra licuadora. ¿Puedes recomendar una licuadora/procesador de alimentos que lo haga bien en esas cantidades?

    1. Hola Christoph,
      Muchas gracias por su gran comentario. Me alegro mucho de que te haya gustado 🙂 En realidad, ahora uso una batidora de mano muy buena (Braun MQ9).
      De hecho, ahora utilizo una batidora de mano muy buena (MQ9) de Braun, que mezcla rápidamente los garbanzos y las hierbas en una masa.

      Saludos cordiales
      Rafik

  14. Gracias por la gran receta. Los falafel eran como los recuerdo de mi infancia. Mi padre era de Palestina y mi madre de Alemania, a mi padre le gustaba cocinar para nosotros cuando tenía tiempo.

    1. Hola Marjam,
      Muchas gracias por su gran comentario. Me alegro mucho de que el falafel te recuerde a tu infancia 🙂 Sigue comiendo 🙂 Me alegro mucho por ti.
      Que disfrutes de la comida 🙂 .

      Saludos cordiales
      Rafik

  15. HI Rafik, me pregunto si funcionaría hornear los falafel en lugar de freírlos. He visto muchas recetas en las que el falafel se hace al horno, y aunque sé que no es la forma tradicional, es más sano... 🙂 Así que me gustaría probarlo... Gracias

    1. Hola Dalia, es una buena pregunta y yo también me la he hecho mucho últimamente. Quería desarrollar y probar la receta de esto también como una variante del horno o Airfryer. Así que pronto habrá aquí una receta ampliada. Pero lo que ya puedo darte: Puede ayudar añadir aceite ya en la masa del falafel, para que el falafel quede crujiente en el horno.

      Saludos cordiales
      Rafik

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